Energía Inteligente: Del Vidrio a Paneles Solares Transparentes

Publicado el 6 noviembre, 2017

La luz del sol está en todas partes, pero hasta el momento nuestros esfuerzos para aprovechar su energía se han restringido a las granjas solares y paneles en azoteas. Un nuevo análisis muestra que las tecnologías solares transparentes que se pueden aplicar a ventanas, pantallas de visualización y automóviles podrían suministrar el 40 por ciento de la demanda de energía en los EE. UU.

Los materiales transparentes y semitransparentes de recolección de luz solo han comenzado a emerger en los últimos cinco o seis años. Sin embargo ya hay algunos casos comerciales, y las demostraciones experimentales están alcanzando un desempeño impresionante, de acuerdo con una revisión reciente en Nature.

Los autores estiman que hay en la región entre 5 y 7 mil millones de metros cuadrados de superficie de vidrio en EE. UU. Recubrir esto con células solares transparentes con eficiencias similares a los paneles solares actuales podría generar una potencia adicional de 100GW, que se acerca al potencial nacional de instalaciones solares en azoteas.

Eso es ignorar la posibilidad de integrar estos materiales en el revestimiento de edificios que no son de vidrio, y también la posibilidad de instalarlos en dispositivos electrónicos manuales o en los parabrisas de los automóviles.

"Las aplicaciones solares tradicionales se han investigado activamente durante más de cinco décadas, pero solo hemos estado trabajando en estas células solares altamente transparentes durante unos cinco años", dijo Richard Lunt, profesor asociado en la Universidad Estatal de Michigan que trabaja en tecnología solar transparente y uno de los autores de la revisión, a un comunicado de prensa.

"En última instancia, esta tecnología ofrece una ruta prometedora para la adopción solar de bajo costo y generalizada en superficies pequeñas y grandes que antes eran inaccesibles", agregó.

Todavía queda camino por recorrer, ya que las tecnologías solares transparentes actuales solo representan aproximadamente un tercio de su potencial realista, con eficiencias de conversión de energía en la región del 5 por ciento en comparación con alrededor del 15 al 20 por ciento para paneles fotovoltaicos de silicio estándar. Pero hay una variedad de enfoques diferentes para crear celdas solares transparentes y semitransparentes,  lo cual genera un progreso sólido.

En general, estos tratamientos solo dejan pasar un 50 por ciento de la luz visible, y tienden a dar a las ventanas un tono de color bastante fuerte. Este color se puede ajustar fácilmente utilizando diferentes materiales. En algunos casos, esto puede ser útil, por ejemplo para aquellos que desean vidrios polarizados por motivos decorativos.

El enorme potencial de convertir cada superficie de vidrio en el mundo moderno en un panel solar es muy prometedor. Todavía hay mucho trabajo por hacer en cuanto a eficiencia, durabilidad y comercialización, pero los autores señalan que el camino está bastante bien trazado.

Los fabricantes de vidrio ya emplean sistemas para depositar una variedad de recubrimientos en sus vidrios, por lo que agregar una celda solar de película delgada no debería ser un paso adicional. Incluso las demostraciones preliminares ya superan las métricas de rendimiento requeridas para la aplicación al vidrio arquitectónico o la carga de dispositivos electrónicos móviles de baja potencia, como relojes inteligentes y lectores electrónicos. De hecho, ya hay un reloj con energía solar promocionado en Kickstarter.

Un futuro en el que todos sus dispositivos se puedan cargar utilizando la luz solar podría no estar muy lejos.

 

Fuente: SingularityHUB

 

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