El Plan para Otorgar Acceso a Internet a Todo el Mundo

Publicado el 30 octubre, 2017

¿Qué tan importante es Internet para tu vida cotidiana?

En primera instancia, estás leyendo esto gracias a Internet. Eso significa que probablemente uses Internet para acceder a la mayoría de las noticias, así como para revisar tu correo electrónico, consultar el clima, obtener direcciones y buscar cualquier cosa que quieras saber.

En gran parte de los países desarrollados, internet se ha convertido en un recurso en el que confiamos para casi todo; hace que múltiples aspectos de nuestras vidas sean más fáciles, rápidas y económicas.

Pero en los países en vías de desarrollo es una historia diferente. 4.3 billones de personas carecen de acceso regular a internet; en los 48 países menos desarrollados designados por las Naciones Unidas, el 90% de la población carece de cualquier tipo de conectividad a Internet.

Se da por sentado en los países desarrollados, pero la infraestructura de internet es difícil de establecer y requiere recursos que muchos países en desarrollo no tienen, por lo cual las compañías de telecomunicaciones no han encontrado rentable construir redes en estas regiones.

Es por eso que fue una gran noticia cuando SpaceX solicitó permiso de la FCC para lanzar 4.425 satélites -más que todos los satélites que ya están en órbita- para crear un punto de acceso a Internet global 200 veces más rápido que la velocidad de conexión promedio actual. La ambición de Internet de SpaceX ha sido pública desde el año pasado, y una aplicación anterior de la FCC solicitó permiso para probar las tecnologías de arranque para acelerar el plan.

"El objetivo será crear un sistema de comunicaciones global. Este es un esfuerzo bastante ambicioso", dijo Elon Musk sobre el proyecto el año pasado. "Realmente estamos hablando de algo que es, a largo plazo, como la reconstrucción de Internet en el espacio".

Su presentación hacia la FCC parece ser el próximo paso, y el esquema esbozado en la presentación es adecuadamente ambicioso (más abajo). Pero SpaceX no está solo en sus aspiraciones globales de internet.

Otras grandes compañías de tecnología están compitiendo para encontrar la mejor manera de proporcionar acceso a Internet, no solo a las naciones en desarrollo, sino a casi todo el planeta.

 

¿Serán sólo unas pocas compañías las que gobiernen internet?

Entonces, ¿qué significará para un puñado de compañías tecnológicas obtener una gran ventaja al proporcionar cobertura global de Internet? ¿Tendrán una cantidad indebida de control sobre los millones recién en línea?

Si bien sus proyectos tienen aspectos filantrópicos, Facebook y Google también tienen su propio incentivo para difundir Internet de la manera más amplia posible. Los modelos de neogcios de las empresas dependen del crecimiento en el extranjero; obtener miles de millones de personas en línea significa una nueva fuente de usuarios.

La entrada de grandes proveedores de Internet en los mercados emergentes en el pasado ha visto problemas tales como que el proveedor haga su propio sitio web fácil y de libre acceso mientras mantiene a raya a los sitios de la competencia. Facebook ya atacó por la forma en que lanzó un experimento de Internet gratuito en la India hace no mucho tiempo.

El hecho de que los proyectos de conectividad global se estén asociando con proveedores locales debería ayudar a detener estos peligros, pero los proveedores locales pueden enfrentar problemas similares. Facebook, Google y SpaceX también pueden encontrarse con la burocracia y la censura de los gobiernos locales. En Cuba, por ejemplo, el acceso a Internet global está muy restringido, y muchos usuarios se limitan a una intranet filtrada por el gobierno y a un servicio de correo electrónico relacionado.

 

Internet = Información, Información = Poder

De los 4.300 millones de personas que no tienen acceso a Internet, muchos también carecen de recursos básicos como salud o agua potable. Entonces, ¿cuál es el problema de conseguir acceso a Internet para las naciones en desarrollo? ¿No sería mejor invertir todo ese dinero en acabar con el hambre en el mundo o construyendo sistemas de agua o escuelas?

Tal vez. Pero Internet también es una fuerza empoderadora: brindar acceso a la información y las herramientas en línea les dará el poder para alcanzar estos objetivos con innovaciones propias, como nunca antes. Millones de empresarios nacerán, desde pequeños negocios familiares hasta compañías más grandes que abordan los mayores desafíos de sus naciones.

Según el informe del estado de la banda ancha de septiembre de 2016 de la UNESCO/UIT, la Internet móvil por sí sola contribuyó con US $ 3,1 billones al PIB mundial en 2015, ayudando a sacar a millones de personas de la pobreza. El informe dice:

"Un agricultor en una comunidad rural puede hacer pagos a proveedores sin tener que viajar millas. Un empresario urbano puede lograr una mejor escala en su negocio a través de pagos móviles rápidos y seguros. Una madre puede pagar convenientemente las tarifas escolares de sus hijos. A fines de 2015, había 271 servicios de dinero móvil disponibles en 93 países y 411 millones de cuentas de dinero móvil registradas. Al interrumpir los servicios financieros de "ladrillos y mortero" antes inaccesibles para tantos, millones de personas ahora tienen un camino hacia la inclusión financiera".

 

Y eso es solo móvil.

 

Para bien o para mal, la carrera por hacer de nuestro planeta una burbuja gigante con Internet continuará. Cualquiera que sea el ganador (si hay un ganador, nadie dice que no puede haber múltiples proveedores globales), las señales apuntan a que los resultados traerán más beneficios que daños.

 

Fuente: SingularityHUB

 

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